Nachtwächter aus Wien, 19. Jahrhundert.

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Valentine Peters. Nachtwache, Alt-Wien. Columbian Weltausstellung 1893, Chicago.

VALENTINE PETERS. (Nachtwache, Alt-Wien.)

Altwiener Nachtwächter Valentine Peters auf der Columbian Weltausstellung 1893, Chicago.

Das alte Wien sollte die alte Stadt im siebzehnten Jahrhundert repräsentieren; und in ihrer architektonischen Erscheinung sowohl innerhalb als auch außerhalb war sie einer der markanten Erfolge der Mittelstraße und der Messe selbst. Die Außenmauern erhielten absichtlich ein Aussehen von sehr altertümlicher Prägung, und der große Raum, der von den Gebäuden bedeckt war, machte das alte Wien zu einem Bestandteil der Menge der konkurrierenden Attraktionen. Innerhalb der Mauern dienten malerische Geschäfte und Basare und eines der besten Restaurants der Messe dazu, die Besucher zu amüsieren und zu verzaubern.

In der Mitte des Hofes befand sich ein großes Notenpult, und die gesamte Umgebung wurde so gestaltet, dass ein Besuch des Gebäudes zu einem unvergesslichen Erlebnis wurde. Am Eingang stand eine stattliche Figur in alter Tracht, ein Nachtwächter, der eine wichtige Person der guten alten Zeit darstellte, bevor die Straßen der Stadt richtig beleuchtet wurden und wenn Räuber und Strassendiebe eine vergleichsweise leichte Zeit hatten. Er trug kurze Hosen und einen weitärmeligen Mantel und war mit einem Schwert und einer Hellebarde bewaffnet, an dem eine altmodische Laterne mit einer einzigen Kerze befestigt war.

Solche Funktionsinhaber wie Valentine Peters sind heute glücklicherweise nur noch auf den Weltausstellungen und in dramatischer Darstellung alter Theaterstücke zu sehen, und doch gab es selbst in diesem Land vor mehr als zwei Generationen Offizielle dieser Art, die mit ihren schwachen kleinen Laternen nachts auf der Straße patrouillierten, des nachts auf der Suche nach dem Bösen und in Abständen die Stunde und den Zustand des Wetters verkündend, während sie durch die dunklen Straßen zogen.

Quelle: Porträttypen des Midway Plaisance von F. W. Putnam (Frederic Ward). Columbian Weltausstellung 1893, Chicago) Orientalische und abendländische, nördliche und südliche Porträttypen der Midway Plaisance. Eine Sammlung von Fotografien individueller Personen verschiedener Nationen aus allen Teilen der Welt, die in der Abteilung für Ethnologie vertreten waren. Die Sitten, Bräuche, Kleider, Religionen, Musik und andere charakteristische Merkmale und Besonderheiten ihrer Herkunft. Prof. F. W. Putnam, Harvard University. Leiter der Abteilung für Ethnologie an der WORLD’S COLUMBIAN‘ EXPOSITION ST. LOUIS. 1894.

Der Midway Plaisance, lokal bekannt als der Midway, ist ein öffentlicher Park in Chicago an der South Side von Chicago, Illinois.

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