Ein Banyan in Kollupitiya bei Colombo, Sri Lanka 1867.

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BANJANENBAUM BEI COLOMBO. BANYAN TREE NEAR COLOMBO. FIGUIER DES BANYANS PRÈS DE COLOMBO.

Ein Banyan in Kollupitiya bei Colombo.

Jeder Reisende, der die Reise von Point de Galle nach Colombo unternommen hat, das für seine landschaftliche Schönheit so berühmt ist, kann nicht umhin, sich an mehrere Banyanbäume in der Nähe der Straße zu erinnern, von denen der in Colpetty (Kollupitiya) bei Colombo gelegene der größte ist.

Enorme Wurzeln kommen von den oberen Ästen auf beiden Seiten der Straße herunter und bilden eine Art Tor über der Straße. Die Farbe der Rinde dieses Baumes ist ein helles Grau, das auf malerische Weise mit dem dunklen Laub ringsum kontrastiert. Trotz seiner Grösse produziert der riesige Baum nur winzige Feigen, von denen sich flinke Eichhörnchen ernähren.

Im hinteren Teil des Bildes sieht man einen Ochsenkarren, der sich langsam auf den Weg macht. Dieses primitive Fahrzeug wird von den Reisenden in den weniger frequentierten Teilen der Insel immer noch viel benutzt, obwohl heute auf den Hauptrouten annehmbare Postkutschen verkehren.

Ficus benghalensis, allgemein bekannt als Banyan, Banyanfeige und indischer Banyan, ist ein auf dem indischen Subkontinent beheimateter Baum und ist der Nationalbaum Indiens. Der Baum gilt in Indien als heilig, und oft werden darunter Tempel gebaut. Im Theravada-Buddhismus soll dieser Baum vom vierundzwanzigsten Buddha, genannt „Kassapa“, als Baum zur Erlangung der Erleuchtung oder Bodhi gedient haben. Der Banyan ist in Sri Lanka als „Nuga“ oder „Maha nuga“ bekannt. Es ist der Baum, unter dem Lord Adhinath, der erste Jain Tirthankara, Keval Gyan oder spirituelle Erleuchtung erlangte. Keval Gyan oder Allwissenheit (Vollständiges Wissen) bezieht sich auf die Fähigkeit, die Vergangenheit, Gegenwart und Zukunft von allem gleichzeitig zu kennen

Der Banyan produziert Vermehrungswurzeln, die als Luftwurzeln nach unten wachsen. Sobald diese Wurzeln den Boden erreichen, wachsen sie zu verholzten Stämmen heran. Die vom Baum produzierten Feigen werden von Vögeln wie der indischen Myna gefressen. Feigensamen, die den Verdauungstrakt von Vögeln passieren, keimen und sprießen mit größerer Wahrscheinlichkeit früher. Aufgrund des großen Kronendachs des Baumes spendet er in heißen Klimazonen nützlichen Schatten. Exemplare in Indien gehören nach Kronendachabdeckung zu den größten Bäumen der Welt.

Das größte bekannte Baumexemplar der Welt in Bezug auf die von seinem Kronendach bedeckte Fläche ist Thimmamma Marrimanu in Andhra Pradesh, Indien, mit einer Fläche von 19.107 Quadratmetern. Dieser Baum ist auch das größte bekannte Exemplar der Welt, was die Länge seines Umfangs betrifft, der 846 Meter misst. Nearchus oder Nearchos, ein Admiral Alexanders des Großen, beschrieb ein großes Exemplar an den Ufern des Narmada-Flusses im heutigen Bharuch, Gujarat, Indien; er beschrieb möglicherweise das Exemplar, das gegenwärtig „Kabirvad“ genannt wird. Der Baldachin des von Nearchus beschriebenen Exemplars war so weitläufig, dass er 7.000 Männern Schutz bot.

Quelle: Sketches of the inhabitants, animal life and vegetation in the lowlands and high mountains of Ceylon. As well as of the submarine scenery near the coast taken from a diving bell by the Baron Eugène de Ransonnet (Eugen Freiherr von Ransonnet-Villez, 1838 in Hietzing bei Wien; † 28. Juni 1926 in Nußdorf am Attersee). Printed for the author by Gerold & sold by Robert Hardwicke, London 1867.

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