FAR AWAY MOSES. Türkischer Reiseleiter im Osmanischen Reich.

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Portrait FAR AWAY MOSES. (Jude). Osmanisches Reich 1893.

Portrait von Far Away Moses. Istanbul. Osmanisches Reich.

Türkischer Reiseleiter.

Die Juden sind die bemerkenswerteste aller Völkergruppen. Kein anderes Volk kann sich einer so alten und ungebrochenen Herkunft rühmen. Der Historiker Freeman sagt: „Sie sind sehr nahe, wenn nicht gar absolut, eine reine menschliche Spezies in einem Sinne, in dem keine andere Spezies rein ist.“  Ihre Frühgeschichte stellt einen Bestand an heiligen Schriften dar, der allein als Literatur betrachtet unvergleichlich ist. Vertreter ihrer Volksgruppe haben sich in jedem Lebensbereich einen Namen gemacht; als Musiker, Dichter, Philosophen und als Finanziers; ein Jude regierte das mächtigste Reich der Neuzeit.

Für eine kurze, aber interessante Darstellung dieses wunderbaren Menschen siehe Hosmer’s“ Geschichte der Juden“, und für eine ausführlichere Geschichte das fünfbändige Werk von Prof. Graetz,*) das kürzlich in englischer Übersetzung veröffentlicht wurde. Das obige Porträt ist ein weiteres Beispiel für die Persistenz des jüdischen Typs. Dieser Mann, der sich über die ausdrucksstarke Bezeichnung Far Away Moses freut, ist der Nachkomme von Juden, die von Königin Isabella aus Spanien vertrieben wurden. Er ist fünfundfünfzig Jahre alt und lebt in Konstantinopel. Er spricht viele Sprachen und ist ein bekannter Dragoman. Er wurde von Mark Twain verewigt, den er durch das Heilige Land führte.

*) Heinrich Graetz (1817-1891), Geschichte der Juden von den ältesten Zeiten bis auf die Gegenwart, erschienen in 11 Bänden.

Mark Twain traf Mose 1867 während der Reisen, die zu dem humorvollen Reisebericht „The Innocents Abroad“ führten (oder The New Pilgrims‘ Progress. Reisetagebuch: Die Arglosen im Ausland.). Damals war Far Away Moses ein professioneller Dolmetscher und Reiseleiter in Konstantinopel, eine Position, die oft auf das anglisierte semitische Wort Dragoman bezogen wurde.

Twains Darstellung von „Far Away Moses“ war weder die erste noch die detaillierteste Beschreibung seines Themas, aber sie war sicherlich die einflussreichste. Eine ganze Passage über Mose verlief so: Wir ließen ein Dutzend Reisende in Konstantinopel zurück und segelten durch den schönen Bosporus, weit hinauf ins Schwarze Meer. Sie blieben in den Klauen des berühmten türkischen Reiseleiters „FAR AWAY MOSES“ zurück, der sie dazu verführen wird, eine Schiffsladung attar of roses *), prächtige türkische Gewänder und alle möglichen seltsamen Dinge zu kaufen, für die sie nie eine Verwendung haben werden.

*) Rosenöl. Ätherisches Öl oder Parfüm.

Murrays unschätzbare Reiseführer haben den Namen „Far Away Mose“ erwähnt, er ist wohl ein gebildeter Mann und freut sich täglich darüber, dass er eine anerkannte Persönlichkeit ist. Wir können jedoch unsere bestehenden Bräuche nicht ändern, um den Launen der Reiseführer zu entsprechen; wir können keine Parteilichkeiten so spät am Tag zeigen. Deshalb nannten wir ihn Ferguson, nachdem wir den brillanten Ruhm dieses Mannes ignoriert und den phantasievollen Namen, auf den er so stolz ist, ignoriert hatten, so wie wir es bei allen anderen Führern getan hatten.

Es hat ihn die ganze Zeit in einem Zustand erstickter Empörung gehalten. Doch wir wollten ihm nichts Böses. Nachdem er sich ungeachtet der Kosten in auffälligen, ausgebeulten Hosen, gelben, spitzen Pantoffeln, feurigem Fes, blau seidener Jacke, voluminöser Taillenschärpe aus ausgefallenem persischem Zeug, gefüllt mit einer Batterie silberbeschichteter Pferdepistolen, erhob und seinen schrecklichen Säbel umband, hielt er es für eine unsägliche Demütigung, Ferguson genannt zu werden. Es kann nicht anders sein. Alle Führer sind für uns Fergusons. Wir können ihre schrecklichen fremden Namen nicht beherrschen.

Twains Witz hier ist unter anderem, dass er sich NICHT weigert, Mose‘ „schrecklichen fremden Namen“ zu benutzen, sondern sich weigert, einen englischsprachigen Spitznamen zu benutzen, der ihm vermutlich von einem anderen Touristen zuteil wurde. Das macht seine absurde Lösung, Mose „Ferguson“ zu nennen, umso widerwärtiger. Twain schrieb eindeutig für literarischen Effekt, nicht für Genauigkeit. Ihm ging es mehr darum, die Figur seines Erzählers als „hässlichen Amerikaner“ zu entwickeln als darum, Mose detailliert zu beschreiben, so dass wir hoffen können, dass er Mose nicht wirklich so schlecht behandelt hat, wie er im Buch behauptete.

Twain veröffentlichte diese Passage zusammen mit einer Radierung von Moses, die auf einer fotografischen Karte-de-Visite basiert. Dies ermöglichte es Moses, eine Kopie von Twains Kapitel mit sich herumzutragen, um anderen englischsprachigen Personen zu beweisen, dass er der echte Far Away Moses war, der echte Artikel, wie er von dem berühmten amerikanischen Autor beschrieben wurde. Wir wissen, dass er das getan hat; Waynes Artikel weist darauf hin, dass seine Anfrage nach Kopien des Buches von Twain an seinen Verleger weitergeleitet und zu gegebener Zeit beantwortet wurde, und andere Leute, die Moses trafen, beschrieben ihn mit Twains Buch als eine Art Ausweis in späteren Jahren. (Auszug von: The Folklore of Far Away Moses. September 22, 2016 by Stephen Winick)

Quelle: Porträttypen des Midway Plaisance von Frederic Ward Putnam. Columbian Weltausstellung 1893, Chicago. Orientalische und abendländische, nördliche und südliche Porträttypen der Midway Plaisance. Eine Sammlung von Fotografien individueller Arten verschiedener Nationen aus allen Teilen der Welt, die in der Abteilung für Ethnologie vertreten waren. Die Sitten, Bräuche, Kleider, Religionen, Musik und andere charakteristische Merkmale und Besonderheiten ihrer Rasse. Prof. F. W. Putnam, Harvard University. Leiter der Abteilung für Ethnologie an der WORLD’S COLUMBIAN‘ EXPOSITION ST. LOUIS. 1894. (Der Midway Plaisance, lokal bekannt als der Midway, ist ein öffentlicher Park in Chicago an der South Side von Chicago, Illinois.)

Weiterführend:

Porträt seiner Frau Rebecca Meise Alithensii