Gefreite des 1. Regiments der Foot Guards im Dienst, 1812.

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Gefreite des 1. Regiments der Foot Guards im Dienst, 1812.

Gefreite des 1. Regiments der Foot Guards im Dienst, 1812.

Aquatinta von J. C. Stadler nach Charles Hamilton Smith, 1812.

Quelle: Uniform der Armee des Britischen Reiches, nach den letzten Verordnungen, 1814, von Charles Hamilton Smith; entworfen von einem Offizier des Stabes. London: gedruckt von W. Bulmer und Co. Cleveland Row für Messrs. Colnaghi and co. Cockspur-Street, 1815.

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Die Foot Guards sind die regulären Infanterie Regimenter der Household Division (Haustruppen) der britischen Armee. Es gab sechs aktive Regimenter der Foot Guards und ein Reserveregiment, von denen fünf noch bestehen. Das Royal Guards Reserve Regiment war eine Reserveformation der Household Brigade, die von 1900 bis 1901 existierte. Die Maschinengewehrgarde, die während des Ersten Weltkriegs gebildet wurde, wurde 1920 aufgelöst.

Household Division (Haustruppen) ist ein Begriff, der hauptsächlich im Commonwealth verwendet wird, um die elitärsten oder historisch ranghöchsten Militäreinheiten eines Landes zu bezeichnen, oder jene Militäreinheiten, die zeremonielle oder schützende Funktionen in direktem Zusammenhang mit dem Staatsoberhaupt erfüllen.

Das 1. Regiment of Foot Guards, die späteren Grenadier Guards, kämpfte während des Winterfeldzugs 1808 in Spanien, Männer des Regiments trugen im folgenden Jahr den tödlich verwundeten Sir John Moore bei Corunna vom Feld. 1811 kehrte das Regiment auf die Halbinsel zurück und kämpfte 1815 sowohl bei Quatre Bras als auch bei Waterloo. Im letztgenannten Gefecht besiegte die Einheit die Grenadiere der französischen kaiserlichen Garde, wobei sie nicht nur den Titel und den Bärenfellkopfschmuck dieser Einheit übernahm, sondern auch eine brennende Granate als Mützenabzeichen trug.

Die Guards waren in der 1. Division in zwei Brigaden organisiert. Die 1. Brigade bestand aus dem 2. und 3. Bataillon der 1. Garde, die 2. Brigade aus den Coldstreamers *) und den Scots Guards. Generalmajor Peregrine Maitland befehligte die 1. Gardebrigade, deren Stärke wie folgt war: 2/1st Guards, 29 Offiziere und 752 Mann, und 3/1st Guards, 29 Offiziere und 818 Mann. Jedes Bataillon hatte etwa 40 Unteroffiziere und 20 Trommler.

*) Die Coldstream Guards bekämpfen die Franzosen in Hougoumont während der Schlacht von Waterloo. Die Garde ist das älteste, ununterbrochen dienende Regiment in der regulären britischen Armee.

Schlacht von Waterloo

Die eigentliche Schlacht von Waterloo wurde zwischen 72.000 französischen Truppen Napoleons und 68.000 alliierten Truppen unter Wellington ausgetragen. Die preußische Armee von Blücher traf erst ein, als die Schlacht schon fast vorbei war.

Lord Saltoun befehligte die beiden leichten Kompanien der 1. Garde, die den Garten und den Obstgarten des Schlosses Château d’Hougoumont halten sollten, während die beiden anderen leichten Kompanien der Coldstream und der Scots Guards unter dem Kommando von Oberstleutnant James Macdonnell standen, der für die Gebäude zuständig war. Die Nacht hatten alle diese Männer damit verbracht, die Gebäude für einen Angriff am frühen Morgen des 18. zu befestigen. Doch Napoleon verzögerte seinen Vormarsch auf die Alliierten, so dass der erste Angriff erst um 11:00 Uhr erfolgte. Die 1. Garde hielt den Obstgarten, aber die Hauptlast des Angriffs trugen die Coldstream und die Scots Guards, die den ganzen Nachmittag mit großem Einsatz kämpften.

Bei der entscheidenden Konfrontation mit den berühmten Grenadieren der kaiserlichen Garde Napoleons war die Garde wieder mittendrin im Geschehen. Marschall Ney leitete den Angriff, der mit einem französischen Artilleriefeuer begann. Wellington befahl seinen Männern, sich auf den rückwärtigen Hang zu legen, um die Verluste zu verringern. Einigen der 1. Garde gelang es sogar, ein wenig Schlaf zu finden, während die Schüsse über sie hinwegpfiffen. Um 19:30 Uhr begann der Vormarsch. Es waren 6.000 Grenadiere, erfahrene Veteranen, die sich in zwei massiven Kolonnen auf einer Front von 70 Mann Schulter an Schulter bewegten.

Eine Kolonne bewegte sich auf die 1. Garde zu, die etwa 1.000 Mann umfasste. Sie befanden sich außer Sichtweite, konnten aber das Geräusch tausender marschierender Füße und das Gebrüll von „Vive l’Empereur“ hören. Als sie noch 40 Schritte entfernt waren, rief Wellington: „Jetzt Maitland. Jetzt ist deine Zeit gekommen!‘ Als die Gardisten aufsprangen, waren sie in vier Reihen aufgestellt. Die erste Reihe eröffnete das Feuer und tötete 300 Franzosen.

Die anderen Ränge wiederholten dies, und in Verbindung mit einem Sperrfeuer aus Grapeshot *) der Artillerie geriet die kaiserliche Garde ins Wanken und versuchte, sich zurückzuziehen. Dann führte Lord Saltoun eine Attacke der 1. Garde an, die ihre französischen Gegenspieler niederwarf. Die „unbesiegbare“ kaiserliche Garde wurde aufgerieben. In der gesamten französischen Armee wurde der Ruf laut, dass sich die Garde zurückziehen würde. Die gesamte britische Streitmacht stürmte vor und trieb den Feind durch das Tal und den gegenüberliegenden Hang hinauf zurück. Ermüdete Kavallerie und Infanterie verfolgten sie vom Schlachtfeld. Selbst die erschöpften Gardisten von Hougoumont schlossen sich ihnen an.

*) In der Artillerie ist ein Grapeshot eine Munitionsart, die aus einer Ansammlung von Rundkugeln kleineren Kalibers besteht, die dicht in einem Leinensack verpackt und durch eine Metallwatte von der Schießpulverladung getrennt sind, anstatt ein einzelnes festes Projektil zu sein. Im zusammengebauten Zustand ähnelte das Geschoss einer Weintraube, daher der Name. Grapeshot wurde sowohl an Land als auch auf See eingesetzt. Beim Abfeuern löst sich die Segeltuchhülle auf, und die darin enthaltenen Kugeln schießen aus der Mündung heraus, was einen ballistischen Effekt ähnlich dem einer riesigen Schrotflinte erzeugt.

Die Verluste der 1. Gardebrigade am 18. Juni beliefen sich auf 4 gefallene Offiziere und 131 andere Dienstgrade sowie 11 verwundete Offiziere und 346 andere Dienstgrade.

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