Die heilige Agnes von Rom.

Agnes von Rom (ca. 291 – ca. 304) ist eine jungfräuliche Märtyrerin, die in der katholischen, der orientalisch-orthodoxen und der östlich-orthodoxen Kirche sowie in der anglikanischen Gemeinschaft und den lutherischen Kirchen als Heilige verehrt wird. Die heilige Agnes ist eine von mehreren jungfräulichen Märtyrerinnen, die im Kanon der Heiligen Messe namentlich erwähnt werden.

Agnes, Heilige, Märtyrerin,
Agnes von Rom (ca. 291 – ca. 304)

Sie ist unter anderem die Schutzpatronin der Mädchen, der Keuschheit, der Jungfrauen, der Opfer von sexuellem Missbrauch und der Gärtner. Sie wird am 21. Januar nach dem römischen Martyrologium als Märtyrerin der Reinheit gefeiert.

DIE HEILIGE AGNES.

Initiale, Mittelalter,

AGNES nimmt unter den Heiligen des römisch-katholischen Kalenders einen hohen Rang ein, und zwar nicht nur wegen ihrer Tapferkeit und Stärke, sondern auch wegen der extremen Jugend, in der sie den christlichen Glauben angenommen und für ihre Verbundenheit mit ihm das Martyrium erlitten haben soll. Die Umrisse ihrer Geschichte scheinen auf zuverlässigen Quellen zu beruhen, aber die Einzelheiten ihrer Legende sind von sehr zweifelhafter Authentizität.

Sie war eine römische Jungfrau und zum Zeitpunkt ihres Todes im Jahr 304 oder 305, kurz nach Beginn der blutigen Verfolgung des Dioklesian, erst dreizehn Jahre alt. Ihre extreme Schönheit hatte die Aufmerksamkeit eines der Verfolger auf sich gezogen, und als sie sich weigerte, seine Avancen anzunehmen, denunzierte er sie als Christin. Nachdem sie allen Arten von brutalen Beleidigungen ausgesetzt war, wurde sie vom gemeinen Scharfrichter enthauptet. Ihr Fest, der Jahrestag ihres Martyriums, wird am 21. Januar begangen; in der päpstlichen Zeit war dies ein Feiertag für die Frauen in England.

Hausaltar, Mittelalter, Bodleian, Library, Oxford
Hausaltar. Bodleian Library Oxford

Die Figur dieser Heiligen ist eine Kopie eines Gemäldes von Lucas Van Leyden, dem Freund von Albrecht Dürer. Das ursprüngliche Gemälde bildet den Mittelteil eines großen Triptichons, das sich früher im Schloss Schleisheim befand, später aber in die Königliche Galerie in München gebracht wurde.

Lucas Van Leyden, einer der berühmtesten holländischen Maler des beginnenden 16. Jahrhunderts, der für die Frühzeitigkeit seines Genies berühmt war, starb 1533 im frühen Alter von 39 Jahren und hinterließ eine große Anzahl von Gemälden und Stichen, denn er war in beiden Bereichen der Kunst hervorragend.

Die Heilige ist bemerkenswert durch den Reichtum ihres Gewandes, das zusammen mit den Wandbehängen im Hintergrund eher an die Pracht und den Glanz der päpstlichen Herrschaft als an die Einfachheit der Vorzeit erinnert. Auch das Buch scheint, soweit wir den oberen Rand der Blätter erkennen können, für ein illuminiertes Messbuch bestimmt zu sein.

Siehe auch:  Niklaus Manuel. Danse macabre. Dominikanerabtei in Bern.

Ihr Handschuh hat nach dem Brauch der Lucaszeit eine Öffnung am Finger, um den Reichtum des Juwels zu zeigen, der ihren Ring schmückt. Das Lamm, das der Künstler hier eingeführt hat, soll ihren Namen symbolisieren. Die Mönche hatten eine Vorliebe für diese wortspielerischen Erklärungen der Namen ihrer Heiligen, die sie aus verschiedenen Sprachen entnommen hatten; und sie versäumten nicht zu bemerken, dass der Name dieser jungfräulichen Märtyrerin nicht nur im Griechischen auf die Keuschheit hinwies, für die sie litt (ayvrjg, ayvoc;, keusch), sondern dass er im Lateinischen ein Lamm (agna) darstellte, denn sie war „demütig und sanftmütig wie ein Lämmchen.“ (Goldene Legende).

Fussboden, Ornamental, Pflaster, Mittelalter,
Ornamentales Pflaster des Mittelalters

Das Beispiel eines ornamentalen Fussbodenpflasters stammt aus einer MS des fünfzehnten Jahrhunderts in der Königlichen Bibliothek in Paris (Nr. 6851). Der Ausschnitt weiter oben, der einen Hausaltar darstellt, stammt aus einem Exemplar der Bodleian Library in Oxford.

Quelle: Dresses and decorations of the Middle Ages von Henry Shaw (1800-1873); William Pickering (Firm). London : W. Pickering, 1843.

Vignette, Blumen

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