Blick auf Konstantinopel im Jahre 1810. Osmanisches Reich.

Türkei, Konstantinopel, Ansicht, Landschaft,
Blick auf Konstantinopel um 1810.

BLICK AUF KONSTANTINOPEL.

Die Metropole des türkischen Reiches, die von London aus auf 41° 10′ N. und 29 E. Längengrad liegt, kann in der Tat mit jeder Hauptstadt der Welt konkurrieren. Sie verdankt ihren Namen Konstantin dem Großen, der im Jahr 330 den Sitz des römischen Reiches von Rom an diesen Ort, den Ort des antiken Byzanz, verlegte.

Da die Marmorsteinbrüche von Proconnessus und die Wälder, die das Meer von Euxine umsäumten, reich an Materialien waren und er über eine große Anzahl von Arbeitern und Handwerkern verfügte, entwickelte sich die Stadt mit beachtlicher Schnelligkeit. Um den Mangel an Künstlern und die für die Fertigstellung von Skulpturen erforderliche Zeit zu decken, wurden die Städte Griechenlands und Asiens ihrer wichtigsten Ornamente beraubt, um diese neue Hauptstadt zu bereichern. Aber sie entstand nicht unter glücklichen Umständen.

Die Blütezeit Griechenlands und Roms war vorbei, und die letzte große Monarchie, das römische Reich, stand kurz vor dem Untergang. Im einleitenden Teil dieses Werkes wurden die Unglücksfälle, die mit der Unterwerfung durch die Türken einhergingen, erwähnt, und anstatt sich wie die meisten anderen Städte von einem kleinen Anfang zu einem Zustand der Pracht zu erheben, ist dieser unter der neuen türkischen Herrschaft eher zurückgegangen als verbessert worden. Es stimmt, dass es immer noch einige öffentliche Gebäude enthält, die nicht unbedeutend sind; aber keine der schönen Künste hat einen türkischen Charakter, und die Häuser sind im Allgemeinen genauso gewöhnlich, wie die Straßen eng sind.

Seine Bevölkerung scheint nach den wahrscheinlichsten Schätzungen etwa 400.000 zu betragen, von denen 200.000 Türken, 100.000 Griechen und der Rest Juden, Armenier und Fremde aus verschiedenen Teilen Europas sind. Das Serail, oder der Palast des Sultans, soll 10000 Einwohner umfassen und die Fläche des gesamten antiken Byzanz einnehmen.

Konstantinopel verfügt über einen geräumigen Hafen, der 1200 Schiffe aufnehmen kann, während die Geschwindigkeit der Strömung durch die schmale Meerenge oberhalb und durch die Dardanellen unterhalb, einen Angriff auf den Hafen für eine feindliche Flotte sehr erschwert. In der Nähe des Hafens liegt der Vorort Galata, der hauptsächlich von Griechen und Ausländern bewohnt wird; und darüber hinaus liegt Pera, wo die ausländischen Botschafter ihre Residenz haben.

Quelle: Ansichten der osmanischen Gebiete, Europas, Asiens und einiger Mittelmeerinseln, nach den Originalzeichnungen, die Luigi Mayer, F.A.S., für Sir Robert Ainslie angefertigt hat, mit historischen und illustrativen Beschreibungen. London: Gedruckt von Thomas Bensley (Kupferstecher), Bolt Court, Fleet Street, für Robert Bowyer, 80, Pall Mall, 1810.

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