Japanischer Krieger. Samurai in Rüstung.

Samurai in Rüstung und Waffen. Captain F. Brinkley, Kazuma Ogawa
Samurai in Rüstung. Waffe mit langem Griff. (Foto: Kazuma Ogawa)

Samurai in Rüstung und Waffen.

(Foto: Kazuma Ogawa)

Samurai waren der militärische Adel und die Offizierskaste des mittelalterlichen und frühmodernen Japan. Auf Japanisch werden sie üblicherweise als bushi (武士,[bɯ.ɕi]) oder buke (武家) bezeichnet. Laut dem Übersetzer William Scott Wilson: „Im Chinesischen war das Zeichen ursprünglich ein Verb, das „warten“, „Personen begleiten“ in den oberen Rängen der Gesellschaft bedeutete, und das gilt auch für den ursprünglichen Begriff im Japanischen, Saburau. In beiden Ländern wurden die Begriffe nominalisiert, um diejenigen zu bezeichnen, die in unmittelbarer Nähe des Adels dienen, wobei der japanische Begriff saburai die Nominalform des Verbs ist. Laut Wilson erscheint ein früher Verweis auf das Wort Samurai im Kokin Wakashū (905-914), der ersten kaiserlichen Gedichtsammlung, die in der ersten Hälfte des 10. Jahrhunderts fertiggestellt wurde.

Ende des 12. Jahrhunderts wurde der Samurai fast vollständig zum Synonym für Bushi, und das Wort war eng mit der Mitte und Oberstufe der Kriegerklasse verbunden. Sie wurden normalerweise mit einem Clan und ihrem Herrn in Verbindung gebracht und wurden als Offiziere in militärischer Taktik und großer Strategie ausgebildet.

Während die Samurai weniger als 10% der damaligen japanischen Bevölkerung ausmachten, finden sich ihre Lehren noch heute sowohl im Alltag als auch in den modernen japanischen Kampfkünsten.

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