Weströmisches Reich. Krieger, Gladiatoren, Konsuln und Hofbeamte.

Friedrich Hottenroth, Weströmisches Reich, Kostüme, Gewandung, Krieger, Gladiatoren, Konsuln, Hofbeamte
Tafel 25. Italiener (bis zum Untergang des weström. Reiches).

Italiener (bis zum Untergang des weströmischen Reiches).

Tafel 25.

  • 1—16 Krieger;
  • 11, 13, 14 Gladiatoren;
  • 16 Aerius, röm. Heermeister um 460, nach einem Diptychon;
  • 17 — 21, Consuln und Hofbeamte (konstantinische Zeit).

Quelle: Trachten, Haus, Feld- und Kriegsgerätschaften der Völker alter und neuer Zeit von Friedrich Hottenroth. Stuttgart Verlag von Gustav Weise 1884.

Die Begriffe Weströmisches Reich und Oströmisches Reich wurden in der Neuzeit geprägt, um politische Einheiten zu beschreiben, die de facto unabhängig waren; die zeitgenössischen Römer betrachteten das Reich nicht als in zwei getrennte Reiche aufgeteilt, sondern betrachteten es aus verwaltungstechnischen Gründen als ein einziges Gemeinwesen, das von zwei getrennten Reichsgerichten regiert wird. Das Weströmische Reich brach 476 zusammen, und der westliche Kaiserhof in Ravenna wurde 554 formell von Justinian aufgelöst. Der östliche kaiserliche Hof überlebte als Byzanz bis 1453.

Obwohl es im Reich zuvor Perioden gegeben hatte, in denen mehr als ein Kaiser gemeinsam regiert hatte, wurde die Ansicht, dass es unmöglich sei, dass ein einziger Kaiser das gesamte Reich regieren könne, nach den verheerenden Bürgerkriegen und Zerrüttungen der Krise des dritten Jahrhunderts durch Kaiser Diokletian durch Reformen des römischen Rechts institutionalisiert. Im Jahr 286 führte er das System der Tetrarchie ein, mit zwei getrennten Oberkaisern mit dem Titel Augustus, einem im Osten und einem im Westen, mit jeweils einem ernannten Caesar (Unterkaiser und designierter Nachfolger).

Einige Kaiser, wie Konstantin I. und Theodosius I., regierten als einziger Augustus im gesamten Römischen Reich. Nach dem Tod von Theodosius I. im Jahr 395 teilte er das Reich zwischen seinen beiden Söhnen auf, mit Honorius als seinem Nachfolger im Westen, der kurzzeitig von Mediolanum und dann von Ravenna aus regierte, und Arkadius als seinem Nachfolger im Osten, der von Konstantinopel aus regierte.

Im Jahr 476, nach der Schlacht von Ravenna, erlitt die römische Armee im Westen eine Niederlage gegen Odoacer und seine germanischen Foederati. Odoacer erzwang die Absetzung des Kaisers Romulus Augustulus und wurde der erste König von Italien.

Nach der Ermordung des früheren westlichen Kaisers Julius Nepos löste der östliche Kaiser Zeno 480 den westlichen Hof auf und erklärte sich selbst zum alleinigen Kaiser des Römischen Reiches. Das Datum 476 wurde von dem britischen Historiker Edward Gibbon aus dem 18. Jahrhundert als Abgrenzungsereignis für das Ende des Westreiches popularisiert und wird manchmal verwendet, um den Übergang von der Antike zum Mittelalter zu markieren. Odoaker’s Italien und andere barbarische Königreiche, von denen viele ehemalige weströmische Verbündete repräsentierten, denen als Gegenleistung für militärische Unterstützung Land zugeteilt worden war, sollten durch die fortgesetzte Nutzung der alten römischen Verwaltungssysteme und die nominelle Unterwerfung unter den oströmischen Hofstaat den Anschein römischer Kontinuität wahren.

Im 6. Jahrhundert führte Kaiser Justinian I. die direkte kaiserliche Herrschaft über weite Teile des ehemaligen Weströmischen Reiches wieder ein, darunter die wohlhabenden Regionen Nordafrikas, das altrömische Kernland Italiens und Teile Hispaniens.

Die politische Instabilität in den östlichen Kerngebieten, kombiniert mit ausländischen Invasionen und religiösen Differenzen, erschwerte die Bemühungen, die Kontrolle über diese Gebiete zu behalten, und sie gingen allmählich für immer verloren. Obwohl das Ostreich bis zum elften Jahrhundert Gebiete im Süden Italiens behielt, hatte der Einfluss, den das Reich auf Westeuropa hatte, erheblich abgenommen.

Die päpstliche Krönung des fränkischen Königs Karl des Großen zum römischen Kaiser im Jahr 800 markierte eine neue kaiserliche Linie, aus der sich das Heilige Römische Reich entwickeln sollte, das zwar eine Wiederbelebung des Kaisertitels in Westeuropa darstellte, aber in keinem sinnvollen Sinne eine Erweiterung der römischen Traditionen oder Institutionen war. Das große Schisma von 1054 zwischen den Kirchen von Rom und Konstantinopel schmälerte weiter jede Autorität, die der Kaiser in Konstantinopel im Westen auszuüben hoffte.

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